Rompiendo con los estadounidenses: un dilema del viajero con un presupuesto de vuelo frecuente

Lo hice. Fui de un lado a otro en la decisión durante mucho tiempo. Como alguien que simplemente no podía dejar ir, continué con la relación aunque sabía que, en el fondo, todo había terminado.

Pero siempre hay un punto de inflexión cuando debes enfrentarte a la realidad, y ese fue cuando me di cuenta de que este año no volaré demasiado.

Así que lo hice: finalmente me separé de American Airlines.

Después de años de ser leales a ellos y a la alianza de Oneworld, pagar extra por los vuelos para garantizar que mantuve mi estatus y defenderlos en la web, es hora de enfrentar la verdad: han arruinado su programa de lealtad que una vez fue estelar y me han dado (y, básicamente, todos los demás) no hay incentivo para volar sobre cualquier otra aerolínea (de mala calidad).

Hace unos años, tanto Delta como United devaluaron sus tablas de premios, otorgando menos millas por vuelo (a menos que comprara boletos de alto precio), requiriendo más millas al canjearlos por un vuelo (The Points Guy acaba de mostrar una captura de pantalla de Delta que requiere ¡255,000 millas para ir de NYC a LAX! ¡Loco!), Reduciendo los beneficios y obligando a los clientes a gastar una cierta cantidad de dinero para mantener su estatus de élite. Su mensaje fue claro: "Solo te valoramos si gastas mucho dinero con nosotros".

Sin embargo (en parte debido a su fusión con US Airways), American se resistió, a menudo incrementando los beneficios. American AAdvantage fue una brillante joya en la industria de las aerolíneas, alabada por periodistas, expertos y consumidores.

Hice todo lo posible para volar en Estados Unidos porque sentí que se valoraba mi lealtad. Fui actualizado a menudo, sus empleados eran amables, los problemas de servicio al cliente a menudo se resolvían rápidamente, era fácil encontrar asientos de premio y a menudo eran generosos en sus beneficios.

Pero en el último año, han dejado que su programa se vaya al infierno.

¿Qué pasa con American AAdvantage?

  1. Ahora requieren dólares que califican para la élite (EQD, por sus siglas en inglés), pero a diferencia de United y Delta, no ofrecen ninguna exención si usted gasta mucho en tarjetas de crédito de la marca American.
  2. Han aumentado el costo de los boletos de premio - mucho.
  3. Reducen severamente la disponibilidad de recompensas de ahorro. Es básicamente imposible encontrar recompensas de ahorro en estos días.
  4. Actualizaciones confirmadas para cualquier persona, pero las élites superiores son básicamente imposibles. No puedo recordar la última vez que obtuve una actualización.
  5. Han recortado las ganancias de millas en los vuelos de sus socios.
  6. Ahora dan prioridad a las actualizaciones según el estado y los gastos (¡tome eso, amigos de estado de un millón de millas!).
  7. La forma en que calculan los EQD es opaca y no sencilla. Un dólar gastado no es un EQD ganado, incluso si compra boletos de primera clase y de negocios con tarifa completa.

La lista continua. Se han escrito tantas publicaciones en el blog sobre la desaparición del programa de lealtad de AA que simplemente las vincularé aquí, aquí, aquí, aquí, aquí y aquí. Y aquí y aquí también. (Ok y aquí también!)

American AAdvantage era la única cosa que American realmente estaba a su favor. Fue la única razón por la que los volé. Claro, sus nuevos aviones 777 y A321T son agradables, pero incluso cuando restauran sus antiguos aviones aún tienen muchas variedades, nunca se sabe qué tipo de avión está pisando. Podría ser un bonito y nuevo interior o algo renovado por última vez en 1987. (Y nunca querrá subirse a un viejo avión de US Airways: sin electricidad, sin televisores y un interior desagradable) Además, la comida en sus salones es terrible (al igual que las salas de estar), sus socios no son tan buenos como los de United, y su servicio / asientos / comida en el vuelo no son tan buenos como los de Delta. Canjé millas por un vuelo de clase ejecutiva desde París con AA y esta es la comida que obtuve:

¿Qué demonios es eso? Es enserio. McDonald's hubiera sido una mejor opción. (¡Sabía tan desagradable como parece!)

Vuelo mucho: más de 100,000 millas en más de 50 vuelos el año pasado. (Tal vez más. Pierdo la pista). Soy un viajero frecuente, pero soy un viajero frecuente y barato. Siempre compro los boletos económicos de clase económica y utilizo mi estado y millas para actualizar.

Eso me hace un volante de bajos ingresos. Probablemente gasto $ 6,000-10,000 al año en vuelos. Eso es mucho para los estándares de todos los días, pero cuando es su trabajo viajar, tiene que ir a conferencias todo el tiempo, y los miembros del equipo también deben reservar vuelos, creo que en realidad estoy llegando bastante bajo. Y también difundí eso en múltiples aerolíneas.

American ahora me obliga a gastar $ 6,000 al año solo en American para obtener el nivel de platino de nivel medio (el tipo que le brinda acceso a salones internacionales). No recuerdo la última vez que gasté tanto dinero en una aerolínea.

Y así el dilema actual: Si usted es un viajero que gasta poco pero que sigue siendo frecuente, ¿tiene sentido mantenerse leal a una aerolínea en esta época?

La respuesta, me he dado cuenta, es un rotundo NO.

Como alguien a quien le gusta el concepto y las ventajas de la lealtad, me entristece decir esto, pero a menos que esté gastando mucho dinero en una sola aerolínea, la lealtad, al menos a las aerolíneas, es un concepto anticuado.

Las principales aerolíneas en los Estados Unidos ya no valoran su lealtad. Solo están recompensando a sus clientes con gastos altos, no a sus clientes frecuentes. ¿Viaja 100,000 millas al año, pero con solo unos pocos boletos baratos? Genial, eso te hará ganar una palmadita en la espalda. ¿Gastar $ 20,000 en algunos boletos de alto precio? ¡La alfombra roja está desplegada para ti!

¿Por qué? Debido a que (a) están volando aviones más llenos, por lo que no necesitan atender tanto a los clientes, (b) las personas están pagando recompensas, y (c) son imbéciles y no dan nada ** k ... porque sabe que no tiene muchas opciones y (d) cuando el X% de los ingresos proviene de personas que gastan más, ¿por qué deberían preocuparse por las personas que gastan poco?

Solía ​​decir que si puedes volar 50,000 millas o más, vale la pena concentrarte en una aerolínea y una alianza porque los beneficios valen el precio extra (especialmente los salones internacionales). Pero ahora, con los requisitos de gasto más elevados, los beneficios reducidos y la actitud general de "F U" que tienen las aerolíneas, no tiene sentido ser leal a una aerolínea si usted no es un gran viajero.

A medida que nos acercamos al punto medio del año, me doy cuenta de que, por primera vez en mucho tiempo, terminaré este año sin estatus de élite. La mayoría de mis vuelos para el resto del año son vuelos internacionales de larga distancia, del tipo en el que siempre uso los puntos para que pueda volar gratis en clase ejecutiva. La mayoría de mis vuelos pagados que ganan estatus serán vuelos domésticos baratos. Con las nuevas demandas de gastos, simplemente no podré cumplir con los requisitos de estado de ninguna aerolínea.

Claro, podría gastar $ 25,000 en mi tarjeta de crédito American AAdvantage para obtener crédito parcial para los EQD pero (1) es un montón de dinero para gastar y (2) si gastara tanto, obtendría un punto por cada dólar gastado. ¿Por qué haría eso cuando podría obtener tres veces más puntos en otras tarjetas? No tiene sentido

Así que perderé mi estatus y, honestamente, no tengo ningún deseo de recuperarlo.

Esto ha cambiado la forma en que vuelo. Ahora, todo se trata de precio. No me voy a molestar en gastar $ 20, $ 50 o $ 100 extra en un vuelo para mantener mi estatus de élite. ¿Por qué debería? Las aerolíneas no me están dando una razón para hacerlo.

Solo dame el vuelo más barato.

Estoy volando Alaska / Virgin, JetBlue y Southwest mucho más. Estas aerolíneas no tienen tarifas de equipaje, tienen un personal más amigable y mejores productos en vuelo (hola, ¡Wi-Fi gratuito de puerta a puerta en JetBlue!). Últimamente he estado volando mucho en estas aerolíneas y la experiencia es mucho mejor que las tres grandes.

Sigo creyendo en el arte de piratear viajes y, como tal, seguiré acumulando puntos de tarjetas de crédito y millas aéreas para que cuando llegue el momento de volar al extranjero, pueda canjear esas millas por buenos asientos de clase ejecutiva. Quiero decir, cuando estás volando premium, ¡recibirás un boleto bien pagado o no! Además, mantendré todas las tarjetas de crédito de la aerolínea, ya que vienen con los beneficios del estado básico de élite, como el check-in y el embarque prioritarios y el registro de equipaje gratuito. Cuando te cobran por las maletas y tienes que ir todo Juegos del Hambre por espacio en el techo, esos beneficios valen la tarifa anual de la tarjeta de crédito.

Las aerolíneas siempre dicen que, dado que los consumidores vuelan en precio, no tienen ningún incentivo para ofrecer un mejor servicio o comodidades. Y, eso es cierto hasta cierto punto. La mayoría de los viajeros de placer vuelan solo en el precio. Solo quieren ir de A a B en la tarifa más barata y en su mayoría han aceptado que el servicio será terrible.

Pero cuando cortas programas de lealtad, haces que los viajeros frecuentes como yo también se preocupen por el precio y te dispares a ti mismo.

Porque ahora no tengo ningún incentivo para salir de mi camino para volarte. Y la primera regla de los negocios es que siempre es más barato retener a un cliente que adquirir uno nuevo.

Así que, simplemente, en este día y edad, No hay razón para ser leal a ninguna aerolínea.. Reúna puntos de aviación frecuentes y millas para asientos premium en esos vuelos de larga distancia (los vuelos gratuitos son los mejores) y realice vuelos de corta distancia según el precio. ¡Ve con lo que sea barato!

Porque al diablo con estas grandes aerolíneas.

(Si eres súper rico, vuela una tonelada y compra boletos a precios más altos, entonces ignora todos estos consejos porque ahora te estás yendo como un bandido. ¡Pásanos un poco de champán al entrenador!)

PD - ¿Alguna vez has querido visitar Austin? ¡El próximo mes, dirigiré a un pequeño grupo de personas alrededor de mi ciudad natal! Nos alojaremos en el albergue que tengo, visitando mis bares y restaurantes favoritos de los lugareños, pasando el rato con algunos de mis amigos geniales, ¡y dos paseando toda la noche!

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