La ciudad del sábado: León, Nicaragua


Publicado: 01/03/2014 | 1 de marzo de 2014

Ubicada en el noroeste de Nicaragua, León es una ciudad universitaria a menudo ignorada por turistas que se quedan al sur, cerca de Granada, Ometepe y las playas. Sin embargo, dado que el área tiene mucho que hacer, esperaba muchos turistas, pero en su lugar encontré hostales en su mayoría vacíos y pocos gringos vagando por las calles durante mi visita.

Te lo diré: todos esos viajeros ausentes se están perdiendo.

León, una ciudad llena de historia, comida deliciosa, actividades al aire libre, volcanes y playas cercanas, fue uno de los puntos destacados de mi viaje a Nicaragua.

La ciudad lleva el nombre de León, España. Después de que Nicaragua obtuviera la independencia en España en el siglo XIX, las elites de León y Granada lucharon sobre qué ciudad se convertiría en la capital (finalmente se eligió Managua). Durante las luchas entre los sandinistas y las somozas en el siglo XX, la ciudad cambió de manos muchas veces entre los dos y fue un escenario de combates constantes e intensos (aún se pueden ver marcas de bala en algunos edificios). Esto duró todo el camino hasta la década de 1980 (que vio la participación de Estados Unidos en el asunto Irán-Contra) hasta que finalmente se estableció la paz.

Ahora, León es una ciudad universitaria estable con una creciente escena gastronómica, muchos mercados, un turismo creciente (pero no abrumador) y más iglesias y catedrales coloniales per cápita que cualquier otro lugar en Nicaragua. Pasé cuatro días aquí haciendo caminatas, comiendo, tomando una sobredosis de iglesias y sofocando el calor.

Me encanta la ciudad y encontré muchas cosas que hacer en León. No hay escasez de formas de pasar un par de días aquí mientras viaja por Nicaragua. Aquí hay una lista de mis cosas favoritas para hacer en León:

Visitar las iglesias

Existen mucho de iglesias en léon. Pasé un día entero visitando estos monumentos a Dios y maravillándome de los diferentes niveles de detalle. Incluso si no eres una persona religiosa (no lo soy), probablemente puedas apreciar la belleza, la arquitectura y la historia de estos edificios. ¡León tiene más iglesias per cápita que cualquier otro lugar en Nicaragua! Mis favoritos son Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección y Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Disfruta la playa

A un corto trayecto en autobús de la ciudad, encontrarás hermosas playas, aguas cálidas y gente en el surf. El surf no es tan agradable como en la parte sur del país (me han dicho que es un poco peligroso aquí), pero si buscas relajarte y refrescarte en el calor seco de la región, estas playas verifican todo Las cajas correctas. Playa Poneloya es la playa más popular.

Visita el museo de la revolución
(Parque central)
Este museo en la antigua residencia del alcalde está dedicado a los sandinistas y su lucha contra "el hombre". Son solo dos habitaciones, pero tendrás tu propia guía personal que explica la historia del movimiento (en español o inglés) y Te llevamos hasta el techo para buenas fotos de León. Los viajes pueden ser cortos, pero fue mi actividad favorita en la ciudad, ya que estás hablando con un local y obteniendo una historia detallada con la perspectiva y el contexto locales. El recorrido del museo cuesta $ 2 USD. Pregunte por Fernando; Fue un guía divertido e informativo.

Ir al volcán abordando el cerro negro.

En todo el país, vi a personas que vestían la popular camisa “I Fué a bordo del volcán”, y esta actividad es lo que atrae a la mayoría de los mochileros aquí. Después de todo, ¿quién no querría deslizarse por un volcán activo sobre un trozo de madera? (No a mí. Me salté esta actividad. ¿La caminata? Claro. ¿Bajar en una tabla de madera? No, gracias.) Los viajes salen varias veces al día y duran unas pocas horas. Bigfoot Tours y Quetzaltrekkers son los dos operadores más grandes. Cerro Negro se encuentra a cincuenta minutos de la ciudad. Los precios comienzan alrededor de $ 30.

Vagar por los mercados

León es una ciudad comercial, y su famoso mercado gigantesco ubicado cerca de la catedral es agitado, divertido e interesante. Usted puede encontrar todo allí: tiendas de comestibles, vendedores ambulantes de comida, juguetes, souvenirs y todo lo que hay en el medio. Además, encontrarás deliciosas sopas, palitos de carne para barbacoa y otros platos locales.

Tomar en el arte
Hay una gran escena artística en la ciudad, y hay muchas galerías disponibles para disfrutar, siendo el Museo de Arte Fundación Ortiz-Gurdián ($ 2 USD) el más grande. Ubicado en dos edificios, cuenta con una colección de arte religioso antiguo, así como con artistas nicaragüenses modernos. Se requieren algunas horas para explorar, y ambos edificios tienen hermosos jardines en los que relajarse. Mi pintura favorita era El retiro Por Mauricio Gómez Jaramillo.

Caminata algunos volcanes

Una de las razones principales por las que la gente viene aquí es a caminar por los volcanes cercanos, ya que León está cerca de la cordillera volcánica del país, muchos de los cuales aún están activos. Podrá elegir entre caminatas sencillas de medio día y caminatas más intensas de 12 horas. Las caminatas más populares son: Cerro Negro (embarque de volcanes), Telica (donde se realizan caminatas al atardecer, ¡vea la foto de arriba!), San Cristóbal (la más larga y dura) y Momotombo (la segunda más difícil).

Visita al viejo León.

Las ruinas de León Viejo se remontan al siglo XVI y son un viaje corto desde León. El sitio es el único listado de Patrimonio Mundial de la UNESCO de Nicaragua y es uno de los asentamientos coloniales españoles más antiguos de América. Si bien este no es un sitio de ruina lujoso, realmente es el único lugar para ver y aprender sobre el pasado colonial del país. Las ruinas de León Viejo fueron descubiertas en 1967 y las excavaciones se iniciaron al año siguiente.

Disfruta de la floreciente escena de comida
León está atrayendo a un número creciente de turistas y expatriados internacionales y, como tal, tiene una creciente escena de comida. Si bien nunca te quedan pocos locales gallo pintoMe ramifiqué para comer mucha comida occidental (solo hay tanto arroz y frijoles que se pueden comer). Me sorprendió gratamente encontrar muchas comidas agradables.

Lo que me encantó de León fue su proximidad a muchos mercados al aire libre, comida barata y restaurantes de buena comida. Se sentía mucho más "local" que las mecas turísticas de Granada y Ometepe en el sur. Mi visita a León fue uno de los puntos destacados de mi viaje a Nicaragua, y le recomiendo que lo haga un punto de visita aquí también.

Logística para visitar León

  • El aeropuerto más cercano está en Managua, a una hora y media en coche de León.
  • Realmente no necesitas un coche ya que la ciudad es súper transitable.
  • Los autobuses locales cuestan C $ 4 por trayecto. Los taxis cuestan C $ 20 en cualquier lugar de la ciudad.