La ciudad del sábado: Kampot


Cuando llegué a Camboya por primera vez en febrero de 2007, lo aceleré como The Flash porque tenía que llegar a Bangkok el 1 de marzo para comenzar mis clases de tailandés. Extrañé varios lugares, entre ellos Kampot, una pequeña y tranquila ciudad en la costa, al sur de Sihanoukville. Juré llegar allí en este viaje.

Kampot es una pequeña ciudad a orillas del río que se encuentra principalmente en la cama a las 11 pm. Está en marcado contraste con el destino de la fiesta ruidosa y nocturna que su vecino Sihanoukville es. Antes del Khmer Rouge, esta región de Camboya solía ser el área de escapada para los franceses, y todavía se encuentran villas francesas en descomposición en toda la región. En el paseo del río de Kampot, verás la fuerte influencia francesa de amplios bulevares, árboles y la arquitectura francesa (en descomposición).

Kampot moderno podría no ser el destino que alguna vez fue (era pequeño, tranquilo y descuidado), pero atrae a mucha gente debido a las montañas de Bokor y al ambiente relajante.

Kampot es un agujero negro: la vida se mueve tan lentamente aquí que queda atrapado en su atracción gravitacional y descubre que su viaje de dos días se ha convertido repentinamente en seis. Es difícil irse.

Afortunadamente, hay algunas actividades aquí para mantenerlo entretenido durante su visita:

Estación de Bokor Hill - La mayoría de la gente viene a Kampot para visitar Bokor, la antigua villa, palacio y casino de la ladera francesa. Me lo perdí en 2007 y estoy muy triste de haberlo hecho. Lo que antes eran hermosas ruinas a las que solo se puede acceder por un camino de tierra, ahora es un sitio de construcción para casinos y villas de lujo fácilmente visitadas por un camino pavimentado. Este lugar se ha convertido en Disneyland, su antiguo valor histórico arruinado. Lo enumero aquí solo para que pueda decirle que lo omita. Ya no es el lugar que alguna vez fue.

Granjas de pimienta - La pimienta Kampot es considerada una de las mejores del mundo debido a su sabor fuerte. Kampot fue una de las regiones de cultivo de pimiento más grandes del mundo (el área se está reconstruyendo lentamente desde la época del Khmer Rouge), y un viaje de un día a una granja es una actividad común. Fue mi viaje más interesante, porque antes de mi visita no sabía nada de pimienta, excepto que mejoraba el sabor de mi comida. Pero después de pararme al lado de las viñas altas, y aprender cómo se hacen los diferentes tipos de pimienta (la pimienta se recolecta en diferentes niveles de madurez para obtener diferentes colores), tengo una nueva apreciación de la especia.

Viaje de un día a Kep - La próxima gran ciudad de la región, Kep es un pequeño pueblo de pescadores con una playa muy bonita. Realmente no hay nada que hacer en esta pequeña ciudad además de comer. Kep es famoso por sus mariscos, y el cangrejo picado es el plato local de elección. Es un buen viaje de un día: pasear por los mercados, comer algo, relajarse en la playa. Pero si el "ajetreo y el bullicio" de Kampot es demasiado para ti, ven y quédate en Kep más tranquilo.

Viaje a la cueva - Hay una serie de cuevas en la región, incluyendo una con un santuario religioso. Puedes alquilar un tuk-tuk de Kampot y explorarlos durante el día.

cruce de Rio - Con un río que fluye a través de la ciudad, no es difícil imaginar que esto esté en la lista. Si toma el viaje de Bokor, se incluye un crucero por el río al atardecer. Si no realiza el viaje, aún puede encontrar un crucero por el río o alquilar un barco por su cuenta en una de las oficinas de turismo o pescadores en el río.

Comer algunas costillas a la barbacoa - Nunca hubiera esperado encontrar algunas de las mejores costillas a la barbacoa en Camboya, pero lo hice. Pase una cena en The Rusty Keyhole comiendo una parrilla o media de costillas de cerdo a la barbacoa. También podrás disfrutar del lado saludable del puré de papas y la ensalada de col.

Come durian - Kampot es la capital durian de Camboya. El durian es una fruta con un olor muy picante que se encuentra en todo el sudeste asiático. Su olor es tan fuerte que a menudo está prohibido en los hoteles. Muchas de las granjas de pimiento también crecen durian, y hay un gran monumento a la fruta apestosa en el centro de Kampot. En lo personal, no me importa la fruta. El olor no me molesta demasiado, y si bien no es la fruta de mejor sabor del mundo, es completamente comestible.

Ver areas de sal - En el camino a Kep, encontrará numerosos arrozales viejos que se han convertido en campos de sal. Los trabajadores traen agua de mar desde la costa (a mano) y la secan en los campos para crear sal marina. Una vez que el agua se ha ido, la sal se envasa, se recoge y se vende.

Tomar un batido de frutas - Por la noche, la calle cerca del puente viejo se llena de vendedores de batidos. Puede pasar de un proveedor a otro, probar diferentes mezclas de batidos de frutas, sentarse en los puestos y observar a la gente.

Realmente me encantó Kampot y su ambiente. Fue un completo 180 de ocupado Sihanoukville. Me sorprendió descubrir que incluso con tan pocos lugares para quedarse (favorito personal: La Esponja Mágica), todavía había muchas habitaciones disponibles. A pesar de que mucha gente se queda estancada aquí, no mucha gente se molesta en aventurarse aquí en primer lugar.

Lo que, aunque es una pena, porque se pierden un lugar tan estupendo, está bien para mí. Mantiene a Kampot tranquilo y maravilloso.

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