La ciudad del sábado: Ko Chang


Ubicado cerca de la frontera con Camboya, escuché por primera vez sobre Ko Chang durante mi primera visita a Tailandia en 2005. Estaba en Chang Mai y dos mochileros discutían si debía ir a Ko Chang o Ko Samet. En aquel entonces, Ko Chang era el paraíso de los mochileros. Si Tailandia tuviera algo cerca de "La playa", esto hubiera sido eso. Había pocos turistas en él, no había complejos turísticos, no había visitas organizadas, un camino de tierra, y solo un puñado de casas de huéspedes. Ya que está a más de seis horas de Bangkok, la mayoría de la gente nunca visita. Van a lugares más cercanos, más desarrollados.

Nunca llegué allí en 2005. O en 2006. O en 2007. Pero sí lo hice a fines de 2008. Había escuchado rumores e historias sobre la isla desde 2005 sobre cómo había estallado el turismo en Ko Chang y sus islas vecinas. . Ahora, había complejos turísticos, paquetes turísticos, carreteras pavimentadas y taxis demasiado caros. Sin embargo, Ko Chang no estaba tan desarrollado como la isla de Ko Phi Phi, Phuket o Samui. Y a pesar de la reciente oleada de turistas durante la temporada alta, todavía era relajante.

Ko Chang es la segunda isla más grande de Tailandia, por lo que hay mucho espacio para moverse y alejarse de las multitudes. La isla definitivamente ha visto un aumento en el turismo en los últimos años y, si bien sigue siendo un "secreto" relativo para la mayoría de los turistas, la noticia está en la escena de los viajes de mochilero / presupuesto. Los precios en la isla son mucho más baratos en comparación con otras islas y su tamaño y ubicación relativos significa que incluso cuando la isla está ocupada, todavía no está tan ocupada. Sin embargo, últimamente ha habido un gran impulso para desarrollar y promover la isla y sospecho que esta paz terminará pronto.

Ko Chang es parte de un parque marino con el mismo nombre y hay mucho que hacer en el área. Como Ko Chang es tan grande, está muy boscoso y tiene bastantes montañas. Se dice que la isla en sí se separó del continente hace muchos siglos, lo que explicaría este tipo de terreno. Hay una serie de buenas cascadas y vistas en la isla. Hay algunas rutas de senderismo oficiales a las que puedes ir por tu cuenta y otras no oficiales si solo quieres explorar, aunque te recomiendo que busques un local para acompañarte. Para los buceadores, este parque marino es excelente. Hay muchos arrecifes alrededor y debido a que Ko Chang todavía está "fuera de la red", encontrará que la mayoría de estos arrecifes están intactos y no sobreexplotados.

La mayor parte del alojamiento está en el lado izquierdo de la isla. El paquete / turistas de alto nivel terminan en la playa de Hat Sai Khao (White Sands) en la cima de la isla más cercana al continente. Esta playa, junto con las dos que se encuentran debajo, son donde se encuentran la mayoría de los grandes complejos turísticos, restaurantes caros y centros turísticos. Sin embargo, hay resorts de lujo en toda la isla.

La mayoría de los mochileros terminan en uno de dos lugares: Lonely Beach, donde se encuentran la mayoría de las casas de huéspedes, bares, clubes y música a todo volumen. Aquí encontrará alojamiento barato, tiendas decentes y una playa relativamente agradable. O también está la infame casa de huéspedes Treehouse, ubicada en el extremo sur de la isla, en Hat Yao. Es el único lugar allí y es muy tranquilo. No encontrarás música ni bares aquí. Es sólo la casa del árbol. La Casa del Árbol es una especie de institución en Ko Chang y, por lo tanto, siempre está llena. La playa está bien durante la marea baja, aunque puede ser un poco rocosa. Pero es un gran lugar para relajarse. Y si están reservados, siempre puedes quedarte en su segunda ubicación en Lonely Beach.

Si Ko Chang es demasiado turístico para ti, puedes dirigirte a las otras islas de Ko Kood, Ko Maak, Ko Khlum o Ko Rang. Afortunadamente, la mayoría de estas islas están subdesarrolladas. Muchos son de propiedad privada y se pueden alquilar a bajo precio. Los más pequeños solo tienen uno o dos bungalows y, si realmente quieres alejarte de todo, salta Ko Chang y dirígete a estos pequeños pueblos. Lamentablemente, sin embargo, las islas más grandes no han escapado al desarrollo. Una isla que se ha vuelto muy desarrollada es Ko Maak. Escuché que esto era un poco de paraíso, pero me entristeció ver que la isla está rodeada de complejos caros y precios caros. Ko Kood se está volviendo lentamente así también.

Sin embargo, a pesar de su reciente aumento en el turismo, Ko Chang todavía ofrece mucha paz y tranquilidad. Cuánto tiempo durará eso no está claro. Sospecho que muy pronto se convertirá en un destino importante para la gente, tal vez como un punto intermedio entre Bangkok y Siem Reap. Pero con el tiempo, el turismo que afectó a Ko Samui y Phuket se abrirá camino aquí. Disfrute de Ko Chang ahora porque, incluso en su nivel actual de desarrollo turístico, sigue siendo un gran lugar para relajarse. Pero eso podría no durar mucho más.

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