La ciudad del sábado: Macao

Me encanta apostar. Algunas personas gastan dinero en televisores, ropa y boletos deportivos; yo gasto dinero en la mesa de blackjack. Desde que supe que Macao era el centro de juegos más grande del mundo, quería visitarlo. Sí, es correcto. ¡Actualmente hay más dinero que fluye en Macao que en Las Vegas!

A decir verdad, quería visitar Macao antes de saberlo, pero el hecho de saberlo solo me hizo querer ir más. El mes pasado, en mi camino a casa a los Estados Unidos, me detuve en Macao. Cuando escuchas que un lugar es la capital mundial del juego, crees que las luces, el brillo, el glamour y los casinos. En cambio, encontré una ciudad como cualquier otra, una con algunas calles laterales, parques, mercados decentes e interesantes, y solo unos pocos casinos semi-ostentosos. Estaba un poco decepcionado.

Pero las ciudades son ciudades, y aunque no suelen estar a la altura de la imagen que tenemos de ellas en nuestra mente, todavía pueden ofrecer mucho encanto, carácter y actividades interesantes. Pero voy a ser honesto: no me llevé bien con el encanto y el carácter de Macao. No tuvimos una gran pelea, insultos comerciales, ni nada. Y ni siquiera es porque Macao se llevó todo mi dinero, es simplemente que nuestras personalidades no se mezclaron. No hay nada malo con Macao, y disfruté partes de eso. Pero simplemente no me sorprendió. Ni siquiera me sorprendió.

Me quedé allí por cuatro noches. Aunque normalmente siento que cuatro días en cualquier ciudad son demasiado cortos, después de dos días en Macao, estaba listo para comenzar. Yo lo habia visto No había nada que me empujara a quedarme.

La mayoría de los viajeros hacen Macao como un día o un viaje nocturno desde el cercano Hong Kong (viaje en ferry de una hora, 125 dólares de Hong Kong). Mucha gente con la que he hablado parece sentir lo mismo: más de dos días es demasiado. Eso no quiere decir que Macao no ofrezca muchas actividades que valgan la pena:

Visita a la catedral de São Paulo - Esta catedral es realmente solo la fachada del edificio anterior, ya que el resto fue destruido hace mucho tiempo. Pero esta fachada es una de las principales atracciones de la ciudad y un lugar perfecto para vislumbrar la antigua influencia portuguesa en la ciudad.

Disfruta de la arquitectura portuguesa - Hablando de eso, Macao solía ser un territorio de Portugal, y hay una fuerte influencia portuguesa en la arquitectura de la isla. La mitad del tiempo te sientes como si hubieras entrado en el histórico Portugal con el diseño de las casas. Muchos de los sitios portugueses en Macao también son patrimonio de la humanidad, y el mapa turístico de la zona ofrece un recorrido a pie para que pueda verlos todos.

Visitar los museos de Taipa. - Hay dos museos en la isla de Taipa (Macao está formada por cuatro islas conectadas): el Museo de Historia de Taipa y Coloane y el Museo de las Casas de Taipa. El museo de historia contiene muestras detalladas e informativas de la cultura de Macao, y el museo de casas está formado por una hilera de casas coloniales de principios del siglo XX. Han sido restaurados para mostrar el estilo de vida de los propietarios originales.

Camina hasta la fortaleza de Guia - El fuerte y la capilla aquí se construyeron entre 1622 y 1638 para advertir a los residentes de ataques inminentes. Es el punto más alto de Macao y el mejor lugar para disfrutar de vistas panorámicas de la ciudad en un día claro.

Comer carne seca - Dondequiera que iba veía tiendas que vendían enormes trozos de carne seca de todo tipo de animales. Los proveedores le cortarán una muestra gratuita si quiere probarla. Al principio estaba un poco nerviosa (¡¿qué estoy comiendo ?!) pero después de hacerlo, lo disfruté mucho. Sabe a carne seca, así que si te gusta eso, te gustará esto.

Comer una tarta de huevo - Macao es famosa por sus tradicionales tartas de huevo portuguesas. Son deliciosos, pero no me dejaron. Por otra parte, no me gustan las comidas tipo desierto, por lo que podría no ser el mejor juez de lo que es un buen desierto.

Prueba los fideos - Macao, al igual que Hong Kong, tiene una gran cantidad de pequeñas tiendas de fideos escondidas en callejones. Los hueles antes de verlos, y el aroma de los fideos y la sopa siempre me distraen de mis paseos. Los empleados en la mayoría de los lugares no hablan inglés, pero sus menús sí incluyen imágenes, por lo que solo puede señalar lo que desea ordenar.

Practicar senderismo - Si tiene tiempo adicional en Macao, la isla de Coloane tiene algunas playas, campos de golf y senderos para caminatas. Es la mejor manera de disfrutar del aire libre aquí.

Pasear y explorar - Macao no es tan grande, así que hace que una ciudad intrigante se pierda. Disfruté perdiéndome en los giros de los callejones, tropezando con templos, parques y tiendas de fideos. Descubrí que perderse en la isla de Macao es más interesante que la isla de Taipa, simplemente debido a la gran abundancia de calles en zigzag y pequeños callejones. Si se pierde demasiado, los casinos que se ciernen sobre el horizonte son buenos puntos de referencia, lo que le permite encontrar fácilmente el camino de regreso. Y, por supuesto, está el juego. Los casinos no son tan lujosos como lo son en Las Vegas, pero el Venetian y el Galaxy merecen al menos un paseo. En el Galaxy, hay un espectáculo de araña de cristal de cinco minutos que presenta música muy melódica y un espectáculo de luces coloridas.

Si estás en Hong Kong, visita Macao por un día o un viaje nocturno. Los parques, la arquitectura y la comida son maravillosos, y la sensación de ritmo lento de la ciudad puede ser un buen contraste con el ajetreo y el bullicio de Hong Kong. (Además, ¿el ferry ya pasó? ¡Hermoso!) Pero no hagas lo que hice, vuele y permanezca cuatro días. No creo que haya suficiente por tanto tiempo.

Realmente no hay nada malo en Macao. Estoy feliz de haber ido allí, como siempre estoy feliz de ir a un lugar nuevo. Pero ya sabes, a veces los lugares son simplemente meh. No son malos, pero tampoco te arrasan. Macao fue divertido; Tenía algunas vistas interesantes, sonidos y comida. Y, si bien no hay nada que pueda señalar con el dedo para decir "No me gusta esto", no hay nada que pueda decir que me cautivó. Finalmente, me alegré de visitar Macao, pero dudo que vuelva pronto.