La ciudad del sábado: Natchez, Mississippi


A medida que la economía algodonera del Sur se expandía en la parte posterior del trabajo esclavo a principios del siglo XIX, surgieron ciudades diseñadas para transportar el algodón en el río Mississippi: Nueva Orleans, Memphis, Vicksburg y Natchez.

Ubicada en lo alto de los acantilados del río Mississippi, los colonos franceses establecieron Natchez, Mississippi, en 1716. La ubicación estratégica defendible aseguró que se convertiría en un centro fundamental para el comercio.

A mediados del siglo XIX, la ciudad atrajo a los plantadores del sur, quienes construyeron mansiones para mostrar su enorme riqueza del comercio de algodón y caña de azúcar. Natchez fue donde los plantadores vinieron a escapar del calor y el aislamiento de las plantaciones. Eran los Hamptons del Sur, el lugar donde los ricos se relajaban y socializaban.

Nunca había oído hablar de Natchez hasta unas pocas semanas antes de visitar. Mientras visitaba Nashville, conocí a algunos muchachos locales del sur en un bar. Fascinados por mis planes de viaje, me dieron toda la información que pudieron sobre su estado natal, Mississippi. Mencioné mi deseo de ver las antiguas casas del sur de antes de la guerra.

"Eso es Natchez. "Si quieres casas antes de la guerra, Natchez es el lugar para estar", dijeron los tres chicos al unísono.

Tenían razón.

Natchez fue lo más destacado de mi tiempo en el sur de Estados Unidos. Como antiguo profesor de historia que se especializó en la América anterior a la Guerra Civil, me interesa mucho esta parte del país. Me fascina la hipocresía y la dualidad de la sociedad sureña anterior a la Guerra Civil.

Por un lado, era elegante, educado y formal. Por el otro, fue brutalmente racista. Los puntos de vista igualitarios del sur sobre la caballería, la igualdad y el honor se extendieron solo a un pequeño segmento de la sociedad, y no encontraron hipocresía en ser dueño de esclavos. (Nota: Resmas de trabajos de tesis y libros han profundizado en la cultura del sur. Si estás buscando aprender más, echa un vistazo a La Guerra Civil de Ken Burns y La caída de la casa de Dixie: la guerra civil y la revolución social que transformó el sur.)

Natchez sigue siendo una ciudad hermosa. El sentimiento de secesión nunca llegó tan alto aquí, y la ciudad se rindió rápidamente al Ejército de la Unión en 1862. Ninguna de las destrucciones que tuvieron lugar en otras ciudades ocurrió aquí, dejando la ciudad intacta.

Hoy, Natchez comercia con turismo en lugar de algodón. Los visitantes de las casas históricas y del parque nacional de los alrededores (Natchez Traces) y los juegos de azar en los barcos fluviales sostienen esta pequeña ciudad.

Pero las casas antiguas son el mayor atractivo.

Para los estándares de hoy, son pequeñas casas suburbanas. No te detendrías y pensarías "Wow, ese ¡Es una mansión! ”Pero durante el período, estas casas fueron un testamento ornamentado de la gran riqueza de los plantadores, con techos altos, diseños de papel tapiz intrincados y múltiples historias, y estaban llenas de porcelana fina, alfombras y muebles.

Puede visitar 10 de las casas desocupadas más grandes (una por $ 12 o tres por $ 30). De los cinco que vi, era un gran fan de Longwood (los mejores terrenos y el hogar más singular), Rosalie (el interior más hermoso) y Stanton Hall (los terrenos más bonitos). Durante la peregrinación de Natchez en la primavera, 24 casas históricas privadas adicionales se abren al público. Los guías disfrazados, algunos descendientes de los dueños originales, explican la historia del hogar, su familia y la región. Es el evento anual más grande de la ciudad.

También hay una serie de excursiones a pie autoguiadas que recorren la ciudad. En el camino, los marcadores históricos le dan la historia de los edificios, los vecindarios y los residentes que los llamaron su hogar.


Hay King's Tavern, construida en 1769, el bar más antiguo de la ciudad (y, según la leyenda, el más frecuentado). Caminando hacia el casino del barco fluvial, encontrará lo que queda de Natchez Under the Hill. En esta única y bulliciosa zona de muelles de la ciudad, los trabajadores portuarios, las prostitutas y los borrachos socializaban. Fue el punto más bajo de la ciudad durante los tiempos de auge. Ahora, una calle desinfectada de restaurantes y bares, todavía contiene el bar más antiguo del río Mississippi, Under the Hill Saloon.

Natchez es hermosa y elegante. Me encantaba pasear por las calles, maravillarme con las hermosas casas, detenerme en King's Tavern para tomar un vino mientras evitaba fantasmas, y sentarme en el parque mientras el sol se ponía sobre el Mississippi.

La desventaja de Natchez es que es caro. No hay albergues, y no pude encontrar ningún host de Couchsurfing, solo hoteles y B&B. Aunque puede quedarse en una de las casas antes de la guerra, no son baratas, y cuestan alrededor de $ 120-160 por noche (desayuno incluido).

¿Lo positivo? Si bien el alojamiento es caro, la comida y las bebidas son relativamente baratas, con una variedad de emparedados y parrillas en la ciudad que ofrecen comidas por menos de $ 10.

Natchez se puede ver en un fin de semana. Puede que no sea un destino de viaje económico, pero si está buscando aprender sobre la historia de los Estados Unidos, ver hermosas casas y visitar un destino fuera de lo común para la mayoría de los viajeros (los visitantes aquí son de la región circundante), visite Natchez.