La ciudad del sábado: Cracovia sobrevalorada


Solo lo voy a decir: Cracovia, Polonia, es un destino sobrevalorado. Cada vez que viajo por Europa, la gente me pregunta si voy a visitar Cracovia. "No", generalmente respondo. "Ohh, realmente te estás perdiendo. Es una de las mejores ciudades del mundo ”, responden.

Este año, cuando finalmente me abrí paso por Europa Central y del Este, juré ver Cracovia. Todos mis amigos no pudieron dejar de hablar sobre lo increíble que es la ciudad. Un amigo que estudió en el extranjero hace años, saltó de alegría cuando le dije que finalmente me iba.

Pero cuando llegué, me sentí decepcionado e increíblemente decepcionado.

No quiero decir que Cracovia no sea un gran lugar. Es. Ofrece un hermoso centro histórico bien conservado de la Edad Media, una loca vida nocturna, comida decente y gente amable. Disfruté mucho de lo que hice y vi mientras estuve allí. La historia de las antiguas minas de sal fuera de la ciudad era fascinante, y disfruté del recorrido histórico gratuito por el antiguo barrio judío. Me encantó el viejo castillo y su piazza italiana deforme y deforme. Y pasé un buen día paseando por el parque arbolado que rodea el centro de la ciudad.

Como amante de las atracciones subterráneas de la ciudad, me maravillé de las ruinas de la plaza del casco antiguo enterradas debajo de la nueva. Fue interesante ver cuántos metros "sobre el suelo" Cracovia ahora estaba.

Y me encantó especialmente la vida nocturna de la ciudad. Cada noche, mi hostal, el de Greg y Tom (uno de mis favoritos en Europa) realizaba recorridos de bares y degustaciones de vodka. Y no importa qué día de la semana fuera, los pubs y clubes de Cracovia parecían estar llenos.

Pero todo eso no hace de Cracovia la mejor cosa desde el pan rebanado. Todo el mundo habla de Cracovia como si fuera una maravilla, un lugar parecido a Emerald City, pero si tuviera que enumerar mis 20 primeros lugares en Europa, Cracovia ni siquiera estaría al final de esa lista. Cuando pienso en ciudades medievales históricas y hermosas, pienso en Praga, Tallin, Brno y Sighi.?Oara, solo por nombrar algunos. Todos ellos son mucho más hermosos y tienen un ambiente histórico mucho mejor para ellos.

Creo que Cracovia se exageró por varias razones:

Primero, es difícil negar que es bonito. La gente en general ama las ciudades medievales europeas, y Cracovia tiene un centro histórico maravillosamente conservado con edificios antiguos, callejones y calles empedradas. Incluso hay una muralla de la fortaleza alrededor de una parte. Además, incluso la parte moderna de la ciudad está bien construida, con aparentemente poca de la insensatez comunista que mancha la mayor parte del antiguo bloque soviético.

Además, es una ciudad joven. Aquí hay muchos estudiantes y viajeros, por lo que encontrarás mucha energía juvenil en toda la ciudad. Definitivamente tiene esa sensación de ciudad universitaria, lo que también podría explicar la otra razón por la que Cracovia es tan popular: hay una tonelada de alcohol barato que fluye por toda la ciudad.

Era lo único que todos me mencionaban cuando hablaban de Cracovia. "Cracovia es una fiesta de craqueo", diría la gente. Aquí existen albergues para embriagar a los viajeros. Los recorridos de bares con vodka gratis y bebidas baratas y baratas ocurren cada noche. Mi hostal definitivamente trató de emborracharse a todos. Pero, de nuevo, también lo hacen todos los otros albergues aquí.

Todo el mundo viene a Cracovia a la fiesta. Ellos escuchan sobre eso, lo esperan, y están listos para eso. En el rastreo de mi pub, incluso había parejas baby boom que disparaban vodka. (De hecho, creo que eso es realmente genial. No porque estén bebiendo mucho, sino porque no han dejado que la edad los detenga y no tienen miedo de salir con los viajeros de veintitantos años).

Cuando combinas esas tres cosas (especialmente el consumo de alcohol, porque a los viajeros jóvenes y los estudiantes les encanta beber), es fácil ver por qué todo el mundo viaja por Europa hablando furiosamente de Cracovia.

Pero una ciudad de fiesta no es una gran ciudad. Si bien Cracovia tiene muchas características maravillosas por derecho propio, me sorprendió mucho.

Intento mantenerme objetivo cuando viajo, especialmente cuando sé que voy a escribir sobre un lugar. Intento tomar ciudades por lo que son, no por lo que la gente dice que son. Las expectativas a menudo pueden llevar a la decepción. Es posible que tenga ojos brillantes cuando pienso en París, pero seamos honestos: es caro, demasiado caro, y los locales pueden ser un poco groseros.

No quiero quedar envuelto en la exageración de un lugar. Y hay un gran despliegue publicitario en torno a Cracovia.

Si alguien me pidiera que fuera a Cracovia, sin duda volvería. Y sugeriría que cualquiera que lea esta publicación del blog vaya allí y disfrute de la ciudad. Tendrá un tiempo maravilloso para ver las vistas y absorber la historia del lugar.

Pero no voy a gritar desde lo alto de una montaña.